¿Quiénes determinan los nombres de meteoritos y cometas?

El equipo que supervisa la asignación de nombres a asteroides, cometas y satélites es un grupo de la Unión Astronómica Internacional llamado Grupo de Trabajo sobre Nomenclatura de Sistemas Planetarios. El trabajo es arduo porque cada mes reciben entre 200 y 300 nuevos cuerpos menores a los que bautizar con el nombre proporcionado por el “padre” del descubrimiento.

cometa imagen estela

Desde hace unos años, y por culpa de agrias disputas políticas, existe un acuerdo tácito entre los astrónomos de asignar a los nuevos asteroides nombres de una palabra, fácil de pronunciar y de no más de 16 caracteres.

Por supuesto están fuera de lugar nombres obscenos o de mal gusto. Si es el nombre de un suceso, debe haber transcurrido por lo menos cien años desde que ocurrió; si es el de un político o militar, debe haber muerto hace más de un siglo. Así no se hieren susceptibilidades.

Curiosamente, uno de los nombres más polémicos fue el que se le puso al asteroide 2309: Sr. Spock. No se trata de un homenaje al oficial científico vulcano de la nave estelar USS Interprise de la serie de ciencia-ficción Star Trek, sino al gatito atigrado del astrónomo descubridor de quien tomó su nombre.

2309-spock-asteroide
Asteroide Sr. Spock

Más nombres de personas y personajes famosos otorgados a distintos asteroides son:

  • Ratzinger (Papa Benedicto XVI) (número 8661)
  • Einstein (Albert Einstein) (número 2001)
  • Goya (Francisco de Goya) (número 6592)
  • Pocahontas (número 4487)
  • Kleopatra (Cleopatra VII) (número 216)
  • Lutero (Martín Lutero) (número 7100)

Relacionados con el mundo de la literatura y el cómic

  • Lewiscarroll (Lewis Carroll) (número 6984)
  • Saintexupery (Antoine de Saint Exupéry) (número 2578)
  • Donquixote (Don Quijote) (número 3552)
  • Tolkien (John Ronald Reuel Tolkien) (número 2675)
  • Dulcinea (número 571)
  • Asimov (Isaac Asimov) (número 5020)
  • Annefrank (Anne Frank) (número 5535)
  • Clarke (Arthur C. Clarke) (número 4923)
  • Kafka (Franz Kafka) (número 3412)
  • Heinlein (Robert A. Heinlein) (número 6371)
  • Merlin (número 2598)
  • Arthur (Arturo, rey de Camelot) (número 2597)
  • Guinevere (Ginebra, esposa de Arturo) (número 2483)
  • Nabokov (Vladimir Nabokov) (número 7232)
  • Asterix (número 29401)
  • Vonnegut (Kurt Vonnegut) (número 25399)
  • Sherlock (Sherlock Holmes) (número 5049)
  • Moriarty (el enemigo de Sherlock Holmes) (número 5048)
  • Doctorwatson (Doctor Watson) (número 5050)
  • Douglasadams (Douglas Adams) (número 25924)
  • Jamesbond (James Bond) (número 9007)

Relacionados con el mundo del deporte

  • Lancearmstrong (Lance Armstrong) (número 12373)
  • Rafaelnadal (Rafael Nadal) (número 128036)
  • JesseOwens (Jesse Owens) (número 6758)

Relacionados con el mundo de la música

  • Elvis (Elvis Presley) (número 170595)
  • Spector (número 18132)
  • Clapton (Eric Clapton) (número 4305)
  • Zappafrank (Frank Vincent Zappa) (número 3834)
  • Enya (Eithne Patricia Ní Bhraonáín) (número 6433)
  • Mccartney (Paul McCartney) (número 4148)
  • Lennon (John Lennon) (número 4147)
  • Starr (Ringo Starr) (número 41505)
  • Harrison (George Harrison) (número 4149)
  • Springsteen (Bruce Springsteen) (número 23990)
  • Gershwin (George Gershwin) (número 8249)
  • Sinatra (Frank Sinatra) (número 7934)

Relacionados con el mundo del cine y la interpretación

  • Seanconnery (Sean Connery) (número 13070)
  • Carygrant (Cary Grant) (número 9342)
  • Gracekelly (Grace Kelly) (número 9341)
  • Jonstewart (Jon Stewart) (número 116939)
  • Hitchcock (Alfred Hitchcock) (número 7032)
  • Hughdowns (Hugh Downs) (número 71000)
  • Kubrick (Stanley Kubrick) (número 10221)
  • Misterrogers (Mister Rogers) (número 26858)
  • Megryan (Meg Ryan) (número 8353)
  • Montypython (Monty Python) (número 13681)
  • Roddenberry (Gene Roddenberry, director de Star Trek) (número 4659)
  • Nichols (Nichelle Nichols, teniente Uhura de Star Trek) (número 68410)
  • Takei (George Takei, Hikaru Sulu de Star Trek) (número 7307)
  • Kirkdouglas (Kirk Douglas) (número 19578)
  • Audrey (Audrey Hepburn) (número 4238)
  • Spielberg (Steven Spielberg) (número 25930)
matilda-asteroide
El asteroide Matilda (Mathilde), descubierto en 1885, debe su nombre a la mujer del vicedirector del Observatorio de París, el astrónomo Moritz Loewy, siendo sugerido por su colega V.A. Lebeuf, que fue quien registró la primera órbita del asteroide. Matilda es uno de los asteroides más fascinantes por su larga rotación, ya que este pedazo de roca de tan sólo 61 kilómetros de diámetro, tarda 17 días en girar sobre sí mismo.
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2 comentarios en “¿Quiénes determinan los nombres de meteoritos y cometas?”

  1. Pues si que es una tarea ardua y difícil la de determinar lo nombres. Sobre todo con los nombres de políticos y militares por tener que llevar muertos más de un siglo.

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