¿Qué es el efecto Seebeck?

El primer efecto de la termoelectricidad fue descubierto en 1821 por el médico y físico estoniano Thomas Johann Seebeck, el cual lo denominó bautizándolo con su propio nombre: el efecto Seebeck. Este efecto termoeléctrico define que una diferencia de temperatura puede convertirse en electricidad.

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Thomas Johann Seebeck (1770-1831)

Seebeck descubrió accidentalmente mientras soldaba un cable de cobre y otro de bismuto. que cuando dos cables de diferentes metales (o semiconductores) eran unidos para formar un circuito de al menos dos empalmes, una corriente fluiría cuando los cruces estuviesen a diferentes temperaturas. Este fenómeno, denominado el efecto Seebeck, es la base sobre la que se diseñan los termopares.

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Un termopar es un circuito hecho de dos metales distintos, que produce un voltaje como resultado de la diferencia de temperatura entre un extremo denominado “punto caliente” y otro “punto frío”.

El efecto Seebeck es inverso al efecto Peltier, descubierto en 1834 por el físico francés Jean Peltier (1785-1845).

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