Nuevo continente al lado de África dentro de un millón de años

Los satélites han descubierto que, en un plazo de un millón de años, la Tierra tendrá un continente más que surgirá de una parte del continente Africano. Para ese entonces, el Cuerno de África se habrá independizado y quizá deba tener un nuevo nombre. El descubrimiento se produjo analizando la grieta que se produjo al norte de Etiopía en el año 2005, la primera que pudo ser observada por satélites, ya que se producen por lo general en el lecho marino.

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El ocho de septiembre de 2005, el suelo de una parte del norte de Etiopía se abrió de repente en una franja de 60 kilómetros de largo produciendo, en las semanas siguientes, 163 terremotos y una pequeña erupción volcánica. Esta apertura fue tan repentina, que algunos animales cayeron en la grieta, de más de ocho metros de profundidad.

Se dio en la llamada depresión de Afar, una conjunción de tres vías donde se encuentran las cordilleras en expansión que forman el Mar Rojo, y donde emerge a tierra el Golfo de Aden para unirse a la región del Gran Valle del Rift.

Toda esta área terrestre comenzó a formarse en el sureste de África hace unos 30 millones de años, y actualmente sigue creciendo, tanto a lo ancho como a lo largo. El proceso actual fue visible también en la erupción volcánica, que reflejó la inyección masiva de magma a lo largo de la grieta de Afar, durante el 2005.

A pesar de ser un evento geológico aparentemente sin importancia, este proceso podría resultar crucial para una temprana ruptura continental.

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La grietas en la superficie terrestre suelen producirse en las cordilleras oceánicas, en el lecho marino. El caso de Etiopía constituye el primer fenómeno de este tipo que se da en tierra, en una época en que los científicos cuentan con las mediciones por satélite.

Estas mediciones están permitiendo un desarrollo especial de la rama de la ciencia que hace mediciones terrestres y determina puntos geográficos: la geodesia. Un suceso como el de Etiopía, en un punto terrestre “visible”, suele ocurrir tan sólo una vez cada varios siglos.

Gracias a las mediciones con herramientas modernas, Tom Wright, un geofísico de la universidad de Leed, en Inglaterra, ha podido determinar que la grieta de Etiopía dará lugar a un nuevo continente, en un plazo de tiempo de aproximadamente un millón de años. Mediante el análisis interferométrico de las imágenes recogidas por el satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea, Wright ha logrado, además, definir con exactitud cómo empezó este proceso.

Tal como explican los autores de este descubrimiento en la revista Nature, cuando las placas tectónicas de Nubia y Somalia y Arabia se alejan, la corteza entre ambas placas se debilita. El magma formado en la base de la corteza asciende y se acumula en unas cámaras situadas a cinco kilómetros de profundidad, en las cercanías de los volcanes de Gabho y Dabbahu.

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Estas cámaras se rellenan como un globo que se infla lentamente hasta alcanzar una presión crítica. En este punto, estallan causando una explosión volcánica e inyectan roca derretida en una canal de drenaje de más de diez metros, situado a entre dos y nueve kilómetros por debajo del suelo. Esta presión provoca la ruptura de la superficie terrestre, con efectos visibles.

Dado que dichas placas continúan separándose, la tensión sigue aumentando, de manera que el proceso se repetirá una y otra vez. Con el tiempo, los científicos llegará a afectar incluso al Mar Rojo, lo que provocaría inundaciones por el desbordamiento del agua.

Wright calcula que en aproximadamente un millón de años, la franja de Etiopía podría extenderse tanto que el Cuerno de África se separaría del resto del continente. Este es un tipo de proceso que sucede constantemente, pero normalmente en el lecho oceánico, donde es difícil de estudiar.

El hecho de que se dé en la superficie terrestre permite que se estudie directamente, gracias a los instrumentos modernos. Los especialistas están aprovechando los datos de los satélites para medir la manera en que los continentes se comportan cuando son aplastados, estirados o se agrietan.

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La superficie de la tierra es un mosaico de placas rocosas fuertes y frías que se mueven continuamente a una media de 12 centímetros anuales. El estudio realizado por Wright de los sucesos tectónicos acaecidos en Etiopía ha proporcionado valiosos conocimientos de lo que sucede en el planeta cuando dos placas tectónicas se separan.

En el futuro, Wright espera utilizar dichos datos para descubrir los mecanismos físicos responsables de los terremotos, el alzamiento de montañas y la separación de los continentes.

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8 comentarios en “Nuevo continente al lado de África dentro de un millón de años”

  1. Este tipo de noticias aunque son interesantes,y probables, no dejan de ser especulatorias. Se puede saber el pasado a través de la historia, pero lo que podría ocurrir dentro de un millón de años,
    me parece bastante estúpido.
    Ni siquiera podemos preveer lo que pasará mañana, ¿ó sí?.

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  2. Los movimientos de las placas tectónicas sí son predecibles. Por supuesto hay errores como los que dictamina la teoría del caos, pero se hacen seguimientos para saber lo que ocurrirá con las placas.

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  3. creo que los estudios de cientificos como los geologos nos ayudan mucho a conocer lo que nos puede pasaer con las placas tecnoticas que estan en movimiento y estan causando terremotos en españa y el caso de mi pais. Honduras en Centroamerica donde temblo en menor escala un dia antes de que temblara en Italia. lamento con mucha tristeza lo ocurrido a los hermanos Italianos. mi mas profundo pesar a los familiares de las personas que perderon la vida.

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  4. la verdad es y sera lo que de verdad pase por la naturaleza que el planeta porta .sin ninguna accion por nadie sino fuese asi entonces seria diferente alo que seria al natural no lo creen y en total haun si el sol solo por asi y sin perdir permiso alo que es mismo el viento cambiar el fuego solo por el viento . ho que el fuego solo se extinge cuando el combustible se agota lentamente ha travez del tiempo y la espera de ver toda esa luz que da dia ha dia por que hay que quemar pero si no hay que quemar que sol ?ho mas bien que planeta tierra sin sol que vida cual explocion solo fin de la luz que tan solo algo ho alguien haya extinguido sin la necesidad que el sol explotase y destruyera ha varios planetas del sistema so0lar asi toda la vida cuanto tiempo sobreviria congelada ho congelados es decir un sol que no da mas luz y deja de dar luz sin explotar pero no destruyese el planeta que pasaria durante miles de años con solo un poco de luz siempre solo por un completo y gigante cielo estreñado la 24 horas del dia en cualquier parte del mundo pues no hay mas luz del sol ? asi que tan frio ho que no tan frio no plantas agua? microorganismo que viviria que seria? de este planeta con oceanos totalmente congelados preguntemos pus que pasaria sin el sol con este planeta dentro de un millon de años no??????????????????

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  5. Ami me parece demasiado interesante todo lo que tenga que ver con cambios que nos afectan no solo a algunos sino al resto del mundo y del universo entero pero que a veces pueden provocar temor hacia la especie humana dando como consecuencia terribles catastrofes mundiales, tambien me interesa investigar el pasado como la teoria del big ban o cosas asi no se si logran captar lo que trato de decir pero cuando lo entiendan se daran cuenta de que necesitamos tener conciencia de nuestro pasado para poder averiguar que sera de nuestro universo no en un lapzo tan largo sino en unos 10 o15 años aqui se lo dejo para que se den cuenta de lo mucho que hace falta gente curiosa y con ganas de hacer algo por la humanidad.

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  6. eii de nuevo soy yo necesito que entiendan que tenemos que hacer algo por este mundo tan hermoso que estamos destruyendo propongo que hagamos una campaña mundial para salvar al planeta.

    Pattho *_* miiau!!! :)

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  7. Amigos no se preocupen ni se quiebran la cabeza. Dentro de un millon de años no estaremos ni en polvo. Además, tal parece que nos esfumamos el 21 de diciembre del dos mil doce, con eso de que el Sol nos puede achicharrar como un volatil meneito. Es en serio, creo que por el momento hay que preocuparse mas por la actividad solar que nos póne en eminente peligro de existencia. Si la humanidad se esfuma por completo, morira con ella el pensamiento que es lo más valioso que tenemos….el coco. Saludes a todos y un abrazo fraterno.

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