Colémbolo saltador: diminuto, pero gran saltador

El colémbolo saltador (Collembola) es un animal muy prolífero de tamaño pequeño, pudiendo ser uno de los animales más numerosos de la tierra, con una densidad de más de 10.000 individuos por metro cuadrado.

colembolos saltadores

Se tiene constancia que existen casi 7.900 especies de ellos y su registro fósil se remonta al periodo Devónico, hace unos 416 millones de años, convirtiéndolo en uno de los animales terrestres de mayor antigüedad.

colembolos colembolo saltador

Estos animales de apenas 0,5 mm de longitud pertenecen a un orden de artrópodos hexápodos cercano a los insectos, pero difieren de estos últimos en que los colémbolos no tienen alas, por lo que no pueden huir volando de sus enemigos. Como medida de protección y escape, emplean un apéndice especial de dos puntas (fúrcula) que tienen bajo el abdomen y con el que realizan saltos acrobáticos y volteretas en el aire. Pueden saltar hasta 15 cm. de altura, que a una escala humana significaría saltar por encima de la Torre Eiffel.

Machos de colémbolo saltador forcejeando con una hembra.
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La hembra acepta el esperma del macho.
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colembolo saltador insecto

Collembola Dicyrtomina ornata

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