Spitzer, el mayor telescopio de rayos infrarrojos

El telescopio Spitzer capta imágenes y espectros de 3 a 180 micras, y su nombre procede del científico Lyman Spitzer, precursor en materia de tecnología espacial. Fue lanzado al espacio el 25 de agosto de 2003 desde el Centro Espacial Kennedy, en Estados Unidos.

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Tiene un diámetro de 0,85 metros, una longitud de 2,5 metros, un peso de 935 kilos y su tipo de órbita es heliocéntrica. El telescopio Spitzer se aleja de nuestro planeta a unos 15 millones de kilómetros al año.

Spitzer es capaz de estudiar los objetos más lejanos del Universo a través de un sistema de rayos infrarrojos. Este sistema se emplea en el espacio exterior porque para utilizarlo necesitamos detectar bajas temperaturas. El Universo es el lugar idóneo porque es muy frío y en él existen muy pocos objetos distantes a la Tierra que proporcionen calor. La alta temperatura de la Tierra hace que en ella no se pueda usar.

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