El despiste de Paul Halmos

En una serie de reuniones de matemáticos estadounidenses, se aprovechaban los almuerzos para relacionarse y conocerse. El primer día, Paul Halmos se acercó con dicho fin a un joven matemático y le dijo:

– “Soy Halmos. ¿Y usted?”.
– “Smith, mucho gusto en conocerle”.

Paul poseía la particularidad de ser despistado como pocos, así que el segundo día volvió a presentarse de nuevo:

– “Soy Halmos. ¿Y usted?”.
– “Smith, mucho gusto en conocerle”, le volvió a responder el chico amablemente.

Pero el tercer día, y viendo que Halmos vendría de nuevo con su cantinela, el chico contraatacó primero:

– “Usted es Halmos. ¿Y yo?”.

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Paul Halmos (1916-2006) fue un matemático húngaro que desarrolló grandes avances en los campos de la teoría de la probabilidad, estadísticas, operadores, análisis funcionales (en particular, de los espacios Hilbert) y las matemáticas lógicas. También fue reconocido y alabado como un gran orador del terreno matemático.

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