¿Cómo se miden los terremotos?

Hay dos escalas: la de Richter y la de Mercalli.

ESCALA DE RICHTER

Charles Richter
Charles Richter

Es una escala con la que se miden las magnitudes de los terremotos, mediante una fórmula ideada por Charles Richter (1900-1985) en la década de 1930. Esta fórmula es de caracter logarítmico, de manera que cada punto de aumento puede significar un aumento de energía diez o más veces mayor. Una magnitud 4 no es el doble de 2, sino que 100 veces mayor. La formula de Richter sería esta:

terremoto-sismos-formula richter

Para medirla, se usan sismógrafos.

terremoto sismografo

La escala va del -1 al 12. Aquí hay algunos ejemplos del mismo:

1.5 – Bomba convencional
3.5 – Explosión de una mina
4 – Bomba atómica
5 al 9 – Son los terremotos según su intensidad.

A partir del 10 se suponen movimientos de las placas tectónicas, como la falla de San Andrés, y la escala 12 supondría la fractura de La Tierra por el centro.

La mayor liberación de energía que ha podido ser medida ha sido durante el Gran Terremoto ocurrido en la ciudad de Valdivia (Chile), el 22 de mayo de 1960, el cual alcanzó los 9,5 grados en la escala de Richter.

terremoto alaska

ESCALA DE MERCALLI

Giuseppe Mercalli
Giuseppe Mercalli

Existe otra escala de Mercalli, creada por un sismólogo italiano llamado Giusseppe Mercalli (1850-1914) en 1902, que no se basa en los registros sismográficos sino en el efecto o daño producido en las estructuras y en la sensación percibida por la gente.

Para establecer la Intensidad se recurre a la revisión de registros históricos, entrevistas a la gente, noticias de los diarios públicos y personales, etc. La intensidad puede ser diferente en los diferentes sitios reportados para un mismo terremoto (la Magnitud Richter, en cambio, es una sola) y dependerá de:

a)La energía del terremoto,
b)La distancia de la falla donde se produjo el terremoto,
c)La forma como las ondas llegan al sitio en que se registra (oblícua, perpendicular, etc,)
d)Las características geológicas del material subyacente del sitio donde se registra la Intensidad y, lo más importante,
e)Cómo la población sintió o dejó registros del terremoto.

Los grados no son equivalentes con la escala de Richter. Se expresa en números romanos y es proporcional, de modo que una Intensidad 4 es el doble de 2.

terremotos mercalli

terremoto-escala-mercalli

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18 comentarios en “¿Cómo se miden los terremotos?”

  1. No se porque pero siempre habia pensado que la escala de Richter solo llegaba hasta X y sin embargo llega a XI, espero que nunca tengamos que pasar por esa.

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  2. las escalas tanto d ritcher , como de mercalli , son muy interesantes , pero a la vez presentan un significado sobre su magnitud y fuerza

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  3. grasias me salbaron no escontraba eso en mi libro me sirbio 1000 grasias al que iso lapag de internet saludos bueno me encantomucho ese es el punto

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  4. aunque conocemos q chile es una zona altamente sismica lamentamos los echos derivados de este echo sucedido en el 2010 nos solidarisamos con el pueblo chileño en estos momentos tan dificiles

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  5. según expertos extranjeros habrá un terremoto de grandes magnitudes en el Salvador probable mente a finales de septiembre del 2010 en la ultima semana

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  6. hola iio solo conocia la escala de richter nunca conocia la de mercalli bueno besos para todomuchas gracias por la informacion…me super sirvio para el trabajo práctico de geografia…aparte esta muy buena la info
    yo no conosia ninguna de esas y apuesto que nade en mi clase tampoco xD grasias.

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