¿Qué es la biolixiviación? Las bacterias que ayudan en las minas

Del mismo modo en que nosotros podemos procesar la glucosa del azúcar para hacer que nuestro cuerpo funcione, existen microorganismos quimiolitoautótrofos que realizan una tarea similar con los minerales normales y oxidan compuestos como el oro y el cobre.

cobre

Esta característica se empezó a aplicar en el campo de la minería, en el que se benefician de este tratamiento para obtener dichos metales con la ayuda de estas bacterias. La primera vez que se empleó este proceso fue en 1957, cuando se descubrió Thiobacillus Ferrooxidans en las aguas de minas de carbón. Esta arqueobacteria que vive en medios hostiles y prefiere temperaturas de 45 a 50 grados en el ambiente, se alimenta por ejemplo de hierro y azufre.

Son bacterias aeróbicas y autotróficas, por lo que requieren moléculas inorgánicas como fuente: un electrón donado y carbono inorgánico (óxido de carbono). Obtienen los nutrientes oxidando hierro y azufre con oxígeno.

bacteria thiobacillus-ferrooxidans

La Thiobacillus Ferrooxidans es una bacteria muy común en los residuos de las minas. Este organismo es acidófilo (le encanta el ácido) e incrementa la tasa de oxidación de pirita en los escombros de minas y depósitos de carbón. Consigue oxidar el hierro y compuestos inorgánicos de azufre. La técnica de oxidación puede ser nociva, ya que produce ácido sulfúrico, un compuesto muy corrosivo.

Aun así, puede ser muy beneficiosa para obtener materiales como el cobre y el uranio. Se ha sugerido que la Thiobacillus Ferrooxidans forma relaciones simbióticas con miembros del género acidófilo, bacterias capaces de reducir el hierro. Otras especies de Thiobacillus crecen entre los sedimentos y el agua, tanto dulce como salada.

colonia Thiobacillus ferrooxidans
Una colonia de Thiobacillus ferrooxidans. La sustancia de color rojizo es el resultado de la oxidación de hierro.

La biolixiviación es el empleo de estas bacterias para solubilizar el valor metálico de minerales y concentrados sulfurados. Cuando los metales pasan a un estado soluble, se recuperan gracias a otras técnicas metalúrgicas, donde el residuo sólido se descarta.

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7 comentarios en “¿Qué es la biolixiviación? Las bacterias que ayudan en las minas”

  1. Respecto a las propiedades de algunos minerales, hay que recordar que la plata es un antiséptico excelente. De hecho era ya muy apreciado por los romanos, especialmente por los soldados para curar las heridas y hoy en día se sigue utilizando en la curación de las úlceras por presión.

    Saludos.

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  2. Hola!!! estoy trabajando actualmente con la bacteria, pero todavia no la eh podido ver en algun medio de cultivo, cual es el medio que usaste para ver su efecto??? y no sabes si se ha ´podido ver como colonia en si???
    gracias!!!

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  3. es agradable trabajar con estos bichos , pero con todos los minerales ella esta disponible o solo con los mencionados, por otro lado si no estoy mal esa bacteria creceria muy bien en agar lisina (por las concentraciones de hierro), pero aun asi no estoy totalmente segura :D

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