Memorias de una geisha, el libro de Arthur Golden

Una historia que pudiera ser real, llena de sentimientos, dura y a la vez tierna, que nos acerca a la vida de una chica que no tiene más remedio que enfrentarse a su destino, casi sin poder elegir, y ver como al final, consigue lo que se ha propuesto a base de mucho esfuerzo.

El final no fue tan feliz como en la versión cinematográfica, pues la partida a Nueva York me pareció una forma poco feliz de disfrutar de su amor, todo por ocultar la relación de la Geisha Sayuri con el presidente a los ojos de la familia del mismo.

Lo peor, fue descubrir al final que todo es ficticio. Creo que ha sido lo que menos me ha gustado del libro, pues ya estaba intentando ver si conseguía ver la pintura de Mameha en un banco de Japón, e intentando ver si habías evidencias de estas personas y descubrir que tanto Sayuri, Hatsumono o Mameha no existen. Si de entrada hubiese sabido que era una historia inventada, no me hubiese sentido tan mal al final, y creo que lo hubiese disfrutado igualmente.

Aun así, para ser ficticio, es un trabajo extraordinario el del autor, por ponerse en la piel de una mujer siendo hombre, ponerse en la piel de un japonés siendo estadounidense o trasladarse varias décadas atrás.

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Vi la adaptación cinematográfica hace tiempo, y creo que está bastante bien narrada, cambiando algunos detalles para hacerla más asequible al público, y vi un buen trabajo comparándola con el libro.

Me he enterado que algunos detalles del libro no son ciertos, cosa que añadida a la sorpresa ficticia final, me hacen pensar que lo único malo del libro es que hay que tomárselo en un tono imaginativo, y nunca creerse que las situaciones y personas puedan ser reales o existieron.

Arthur Golden escribe una mentira, imperdonable, al narrar que en el “mizuage” la virginidad de una geisha es “subastada” entre unos cuantos ricachones. El “mizuage” que relata Arthur Golden es el de una “oiran” (cortesana). El “mizuage” de una geisha (cuando se realiza el “mizuage” en realidad son maiko) sólo consiste en una pequeña ceremonia en el que la geisha(maiko) cambia el peinado y la vestimenta de maiko por el de geiko (geisha). Vamos que de una cosa a la otra hay mucha diferencia.

Arthur Golden
Arthur Golden

Controversia

Tras la publicación de la novela, Arthur Golden fue denunciado por la geisha (Mineko Iwasaki) con la que había trabajado, por difamación e inclumplimiento de contrato. Según la demandante, su acuerdo suponía el anonimato total. Esto era debido a que existe un código de silencio en la comunidad de las geishas y a que romper dicho código supone una gran ofensa. Además, Iwasaki dice que la novela de Golden retrata a las geishas como prostitutas de clase alta.

Por ejemplo, en la novela se subasta la virginidad de Sayuri al mejor postor, un concepto que ofendía a Iwasaki particularmente. Iwasaki declaró que esto no sólo no le había ocurrido a ella, sino que tal costumbre no había existido jamás en Gion. Al basar el personaje de Sayuri en Iwasaki, Golden implicitamente la convertía en una prostituta. Según Iwasaki, Arthur Golden había incumplido su acuerdo y causado gran deshonor y vergüenza tanto a ella como al mundo de las geishas.

Cuando el nombre de Iwasaki apareció impreso en el libro, ella comenzó a recibir amenazas de muerte y peticiones de censura por deshonrar su profesión. En 2003, Iwasaki y Golden alcanzaron un acuerdo no judicial por una cantidad económica que se desconoce.
Iwasaki escribió un libro llamado “Vida de una geisha. La verdadera historia” donde cuenta todo mejor y más fielmente a la realidad.

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4 comentarios en “Memorias de una geisha, el libro de Arthur Golden”

  1. Pues es uno de los libros que no leí de los más renombrados en los últimos años, pero sí que vi la película y me gustó, aunque no recuerdo haber leído nada de la polémica, o no lo recuerdo ahora vaya, y como conozco muy poco la cultura japonesa tampoco sabía de esos errores que cometió Golden en el libro. Siempre se aprende algo nuevo…

    Un abrazo!

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  2. A mí el libro me parece una joya, muy bien narrado y con una agilidad increible. Pero la Película es de las más nefastas que he visto en mi vida, es leeeeenta leenta aun cuando quitarón mucho del libro. Lo único rescatable son los maravillosos paisajes en los que fue filamada.

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