¿Cuántas personas han vivido en la Tierra hasta el día de hoy?

Esta duda fue resuelta erróneamente en la década de los 70 cuando un escritor declaró que el 75% de la población mundial que habitó el mundo, estaba viva en ese momento. Esto hubiese demostrado el gran crecimiento demográfico del siglo XX, pero no se ajusta siquiera a los cálculos estimados.

poblacion mundial historia tierra

No nos engañemos, realizar un cálculo de este tipo es del todo especulativo, aunque se puede aproximar empleando bases semi-científicas. Y es que, no existen datos ni información demográfica disponible para el 99 por ciento de la estancia del hombre en la Tierra.

Cualquier estimación del número total de personas que han nacido en nuestro planeta, depende básicamente de dos factores: el tiempo que se piensa que los humanos han estado poblando la Tierra y el promedio de la población humana en diferentes periodos.

La primera circunstancia no es un problema, ya que se cree que varios ancestros del Homo Sapiens aparecieron hace 6 ó 7 millones de años (Sahelanthropus tchadensis). De acuerdo con las determinaciones y consecuencias de las tendencias de población según las Naciones Unidas, el Homo Sapiens moderno apareció cerca del año 50.000 a. C. Este gran periodo de 50.000 años es el que tiene la llave a la pregunta de cuánta gente ha nacido en la existencia de nuestra especie. Aun así, otros datos apuntan que los primeros fósiles de Homo Sapiens tienen 190.000 años.

Homo Erectus

En el nacimiento de la agricultura, sobre el año 8.000 a.C, la población mundial se aproximaba a los 5 millones de personas. El lento crecimiento de la población cerca del año 8.000 a.C. con unos 5 millones de personas, hasta los 300 millones en el año 1 d.C, nos da una cifra muy baja en el crecimiento de la población mundial, con un 0,0512 por ciento anual. Es realmente difícil estimar la población mundial que habitó en este periodo, ya que creció o se extinguió en consecuencia a varios factores, como hambrunas, la ganadería, conflictos, guerras, cambios en el tiempo meteorológico o condiciones climáticas.

En cualquier caso, la vida ha sido muy corta para nuestra especie. La expectativa de vida tras el nacimiento fue de sólo 10 años en la mayor parte de la historia humana. Por ejemplo, la esperanza de vida en la Edad de Hierro y el terreno que ahora es Francia, se estima que era de unos 10 ó 12 años. Bajo estas condiciones, el ritmo de nacimientos debería ser de 80 por cada 1.000 personas para que la especie sobreviviera. Hoy, un crecimiento alto sería de 45 a 50 personas por cada 1.000 personas, sólo observado en algunos países africanos y en ciertos países de Oriente Medio con poblaciones jóvenes.

poblacion-superpoblacion-gente-humanos-tierra-population

Cualquier suposición sobre la velocidad de nacimientos, afectaríae al número estimado de personas que han poblado la Tierra. La mortalidad infantil en los primeros días de nuestra especie se estima que fue muy alta, probablemente con 500 muertes de niños por cada 1.000 nacimientos, o incluso más. Los hijos eran seguramente una responsabilidad económica entre las sociedades de cazadores, un hecho que podría haber llevado a la práctica del infanticidio. Bajo estas circunstancias, se necesitaría un número desproporcionado de nacimientos para mantener el crecimiento de la población, y eso aumentaría el número de personas que nacieron en nuestro mundo a lo largo de la historia.

Sobre el año 1 d.C., se estima que en el mundo habían 300 millones de personas. Se cree que en el año 14 d.C., la población del Imperio Romano, desde España a Asía Menor, era de 45 millones. Aun así, ciertos historiadores fijan esta cifra en el doble, revelando lo imprecisas que pueden ser estas cantidades estimadas en los primeros periodos históricos.

aumento poblacion gente habitantes

En 1650, la población mundial rondaba los 500 millones, que no se puede considerar un gran incremento desde el año 1 d.C. La cantidad anual de nacimientos fue menor desde el año 1 d.C. al 1650, que la que podemos comprobar desde el 8.000 a.C al 1 d.C. Una razón para este crecimiento anormalmente más lento fue la peste negra. Dicha devastadora pandemia no se limitó a la Europa del siglo XIV, ya que se cree que pudo comenzar en el año 542 en la India o algún punto de Asia Occidental, causando la extinción de la mitad del Imperio Bizantino en el siglo VI, con un total de 100 millones de muertos. Estas grandes fluctuaciones en la población durante grandes periodos suponen un escollo en la estimación de personas que han poblado nuestro planeta.

Aun así, en 1800 la población mundial sobrepasó los mil millones de personas, y continuó creciendo hasta los actuales seis mil millones, o los siete mil millones esperados para el 2011.

Para estimar el número de personas que han poblado nuestra Tierra, requiere seleccionar cantidades de población de diferentes puntos, desde la antigüedad al presente, y aplicar el promedio de nacimientos para ese periodo. La lista comienza desde el principio con dos personas.

AñoPoblaciónNacimientos por cada 1.000 personas
Nacimientos entre cada punto
50,000 a.C.2
8000 a.C5.000.000801.137.789.769
1 d.C.300.000.0008046.025.332.354
1200450.000.0006026.591.343.000
1650500.000.0006012.782.002.453
1750795.000.000503.171.931.513
18501.265.000.000404.046.240.009
19001.656.000.000402.900.237.856
19502.516.000.00031-383.390.198.215
19955.760.000.000315.427.305.000
20026.215.000.00023983.987.500
20106.866.900.000221.434.180.000

Número de personas que han poblado la Tierra hasta el año 2002: 106,456,367,669
Número de personas que han poblado la Tierra hasta el año 2010 (aproximado): 107,890,000,000
Porcentaje de toda la gente que vivió en la Tierra, pero seguían viviendo en el año 2002: 5.8 %
Porcentaje de toda la gente que vivió en la Tierra, pero sigue viviendo en el año 2010 (aprox.): 6.3 %

Uno de los factores más complicados es averiguar el patrón de crecimiento. ¿Sube hasta cierto punto, pero fluctúa de acorde a desastres climatológicos o hambrunas? ¿O bien siempre crece constantemente de un punto a otro? No se puede responder con exactitud a estas preguntas, aunque ciertos paleontólogos han formulado algunas teorías. Para lograr estas cifras estimadas, se asume que existe un crecimiento constante en los tiempos modernos. Las cifras de nacimientos eran de un 80 por 1.000 anual en el año 1 d.C. y de un 60 por 1.000 desde el 2 d.C. a 1750. Las cifras de nacimientos declinaron en 30 a partir de los periodos más modernos.

Esta aproximación semicientífica calcula cerca de 107 mil millones de nacimientos desde los albores de la humanidad. Ciertamente, el periodo del año 8.000 a.C. al 1 d.C. es el que más nacimientos ha generado, aunque por otra parte, poco se sabe de esta era. Muchas personas pensarán que estas cifras pueden estar equivocadas, pero todo se ha calculado con un propósito orientativo.

Posiblemente uno de los puntos negros de estas valoraciones, sea que el método de cálculo desestima el número de nacimientos hasta cierto punto. El asumir que hubo un crecimiento constante en la población durante los primeros periodos, menosprecia el promedio de la cantidad de habitantes en aquella época. Y por supuesto, estimar la aparición de la humanidad antes del año 50.000 a.C. elevaría el número, aunque no de manera trascendente.

En definitiva, aproximadamente ahora vivimos el 6.3 por ciento de toda la humanidad que ha pisado la Tierra.

grafico poblacion mundial habitantes tierra mundo
Mapa mundial sobre la población en distintos países

Información de Population Reference Bureau.

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14 comentarios en “¿Cuántas personas han vivido en la Tierra hasta el día de hoy?”

  1. Muy interesante.
    Tan solo un comentario: cuando se habla de «billones de personas», en castellano, se entiende un millón de millones de personas.
    Obviamente esa cifra es insostenible para la Tierra. En realidad, debería hablarse de miles de millones, ya que esa es la cantidad que indican los billones americanos y no los billones que nosotros usamos. No es más que un error de traducción proveniente del inglés.

    Saludos.

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  2. Un apunte:
    En la leyenda del último mapa pone «Mapa mundial sobre la densidad de poblacion». Realmente la densidad de población hace referencia al número de habitantes por kilómetro cuadrado. Así pues, la leyenda debería ser algo parecido a «Distribución de la población mundial».
    Un saludo.

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  3. Hablar de Billon americano, es gramaticalmente correcto, por eso, introdujo la palabra millardo, para referirse a los mil millones y ke no llevara a confusion, aunke su uso no esta muy extendido.

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  4. Muy interesante, pero quería hacerte notar un par de «cosas raras».

    La primera es un fallo de traducción. Cuando en el antepenúltimo párrafo escribes 107 billones en realidad deberías poner 107 millardos (ó 107 bilions, esto último es borma).

    La segunda es sobre el mapa. La densidad es inversa a la superficie, así que los estados más pequeños tienen más «papeletas» de tener una densidad mayor. Vale que China es el país más poblado del mundo, pero tiene una gran (enorme) superficie, por lo que la densidad no debería ser tan grande.
    Siguiendo con el mapa, ¿Tiene más densidad de población Siberia que España?

    He encontrado este mapa:http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Countries_by_population_density.svg en la wikipedia http://es.wikipedia.org/wiki/Pa%C3%ADses_por_densidad_de_poblaci%C3%B3n a lo mejor te sirve.

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  5. Pues ya puestos, estaría muy bien que el autor del artículo calculase cuántos ancestros hemos tenido cada uno de nosotros durante toda la historia de la humanidad.

    Un saludo,

    Simón.

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  6. Muy interesante el artículo, pero el billones hace mucho daño a la vista. Al igual que el mapa de densidad de población, pero no por china como indicaba el anterior, creo que tener más de 1000 millones de habitantes es más que suficiente por mucha superficie que se tenga (136hab/km2), pero ver a Rusia de oscuro cuando no llega a los 10 habitantes por km cuadrado o ver en clarito la zona de los Países Bajos que tiene casi 400 habitantes por km…
    A mi me da que se han cogido fragmentos de otros artículos y se han traducido mejor o peor, y dudo mucho que debajo de esa foto pusiera densidad, más bien refleja la población total de cada país.

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  7. Simón, eso es bastante sencillo, si estimas que en la mayor parte de la existencia de la humanidad los hijos se tenía a poco de iniciarse la edad fértil, pongamos unos 17 años, y que el Homo sapiens moderno aparece hace unos 250.000 años, divides 250.000 ente 17 y te da 14.706 (17.800 si usas 14 años, 13.800 si usas 18).

    Si lo haces contando al primer sapiens (600.000 años), serían unos 35.300 (42.800 con 14 y 33.300 con 18).

    Si prefieres tomar al primer Australopitecus hablaríamos de unos 6.000.000 millones de años y, probablemente, deberíamos bajar la edad reproductiva, pero muy poca gente considera humanidad a los Australopitecus. Si consideras humano a todo el género Homo, lo cual no es tan descabellado, hablaríamos de 1.500.000 años, unos 90.000 ancestros (es muy probable de debiéramos bajar la media de la edad reproductiva, 14 años, por ejemplo y nos daría 107.000 ancestros).

    Por cierto, una cosa es que la esperanza de vida sea de 10 años y otra muy distinta que todo el mundo muriera a esa edad. La esperanza de vida era muy baja porque la mortalidad infantil era muy alta, no porque los que llegaban a adultos murieran muy jóvenes (si, la mortalidad en el parto también era muy alta).

    Respecto del artículo, sospecho que sobreestima bastante las poblaciones, pero…

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  8. @Antonio, que dijo:
    «La segunda es sobre el mapa. La densidad es inversa a la superficie, así que los estados más pequeños tienen más “papeletas” de tener una densidad mayor. Vale que China es el país más poblado del mundo, pero tiene una gran (enorme) superficie, por lo que la densidad no debería ser tan grande.»

    Es inversamente proporcional a la superficie, pero directamente proporcional al número de personas. Cuando en China hay más densidad, es que hay más personas por km cuadrado que en el resto. No te líes con las matemáticas.

    En ese mapa, no viene la densidad, sino la población bruta de cada país. (colleja al blogger)

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  9. Boca Rana:

    creo que a tus cálculos le falta un detalle. Si coincidimos en que el término ancestro se utiliza para referirse a un progenitor (padre o madre) recursivamente (los padres y madres de nuestros padres y madres, es decir, abuelos, bisabuelos, tatarabuelos…) la cifra de nuestros ancestros es abultadamente mayor.

    Un ejemplo:

    vamos a retroceder 31 generaciones que, supongamos (no es un dato exacto ni comprobado, es una simple aproximación), se producen cada 25 años, o sea, cada 25 años hay una nueva generación. Esto serviría para remontarnos tan sólo 31 generacionesx25años/ generación=775 años.

    Empecemos:

    1ª Generación (1G) Nosotros (1)
    2ª Generación (2G) Padre y madre (2)
    3ª Generación (3G) Abuelo/abuela paterno, abuelo/abuela materno (4)
    4ª Generación (4G) Bisabuelos/as paternos, Bisabuelos/as maternos (8)
    5ª Generación (5G) tatarabuelos/as paternos, tatarabuelos/as maternos (16)

    (Vemos ya que por cada generación que retrocedemos se dobla el número de ancestros)

    6ª Generación serían 32, 7ªG 64, 8G 128, 9G 256, 10G 512, 11G 1.024, 12G 2.048, 13G 4.096, 14G 8.192, 15G 16.384, 16G 32.768, 17G 65.356, 18G 131.072, 19G 262.144, 20G 524.288, 21G 1.048.576, 22G 2.097.152, 23G 4.194.304, 24G 8.388.608, 25G 16.777.216, 26G 33.554.432, 27G 67.108.864, 28G 134.217.728, 29G 268.435.456, 30G 536.870.912, 31G 1.073.741.824!!!

    Así que, yendo hacia atrás tan sólo 775 años resulta que da la cifra de mil millones de ancestros!!! Evidentemente, esto es imposible, porque en el año 1235 la población mundial ni tan siquiera se acercaba a esa cifra.

    Y esto da mucho que pensar, como que, por ejemplo, nuestros «familiares» se han cruzado muchísimo más de lo que pensamos y sin ser reyes, o que todos estamos de alguna manera unidos genéticamente muy a pesar de los que proclaman supremacías de razas.

    Saludos!!!

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  10. Hola.
    No entiendo si este es un análisis tuyo o de Population Reference Bureau. Porque en el sitio de éste último no consigo ningún trabajo que arroje las conclusiones matemáticas que presentas aquí. Saludos

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  11. No sé, como habeis llegado a mi correo, pero mi medio siglo de vida, se enriquece, con vuestros mensajes, por estas cosas, vale la pena el aprender ordeador, a la vejez. MUCHAS GRACIAS.

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